image1

Tutti coloro che hanno organizzato un viaggio fra i parchi nazionali del sud ovest americano, sanno quanto è difficile decidere quali vedere, come, e in che ordine. Dopo mesi di ricerche e anni in cui raccoglievo spunti dai miei amici americani, siamo finalmente riusciti a partire per un viaggio da sogno, che ci ha portati in giro per quattro stati e che ci ha fatto scoprire alcuni dei luoghi più incantati del meraviglioso sistema del National Parks Service.

La mappa mostra quello che abbiamo fatto noi in 12 giorni da Las Vegas e ritorno (la parte della California a seguire). 

Solo dopo ho scoperto che più o meno lo stesso giro è chiamato The Grand Circle

Premetto che prima di decidere abbiamo dovuto ponderare diverse cose, tra cui il caldo (per il periodo in cui andavamo -inizio luglio- era una grossa componente, soprattutto visto che avevamo 6 bambini appresso), il totale dei chilometri da fare contando che dovevamo andare dopo anche in California, senza rinunciare ai parchi che avevo già deciso di fare -quelli che vedete sono stati in cima alla lista da subito. Per esempio ho dovuto tagliare a malincuore il Colorado e il New Mexico (per la distanza) e l’Arizona del sud (per il caldo). 

Il giro è dunque un loop, per non passare due volte negli stessi posti e ottimizzare le ore in auto.

Introduzione

Prima di decidere quale giro fare, è importante darsi delle priorità. Voglio fare prevalentemente natura e concentrarmi sulle escursioni? Voglio conoscere anche un po' la storia di questa zona degli USA e delle tribù native che l'hanno abitata prima che arrivassero i settlers? Voglio variare un po' fra le due cose? Mi interessano più le montagne o i deserti? 

Bene, a me interessavano tutte queste cose, ma dal momento che volevo assolutamente vedere lo Utah e  tutta la zona dell’altipiano rosso dalla Grand Staircase (più che i deserti del sud dell’AZ) mi sono concentrata su quella parte del Southwest. Molti posti come Bryce e Grand Canyon sono piuttosto in alto come altitudine quindi anche verdissimi… altri sono bollenti e desolati (come Antelope canyon e Monument Valley)... i canyons di Canyonlands maestosi e giganteschi (spettacolare, vale il detour) ma diversissimi dalle rocce di forme assurde di Arches che pure sono vicinissime. Chelly invece è un posto magico, mentre Zion forse è il più vario ma anche turistico… infine avremmo voluto passare più tempo a Capitol Reef ma la parte bella è decisamente fuori strada e occorre avere tempo. 

Insomma: sono tutti diversi l’uno dall’altro ed è veramente difficile scegliere. 


COME VISITARE I PARCHI DUNQUE?


La nostra scelta è stata un misto di posti più o meno tollerabili come temperatura, e dove per esempio potevamo fare almeno una gita coi bambini: in ogni parco ci sono mille possibilità di fare attività diverse perché sono incredibilmente ben organizzati tanto che uno potrebbe starci una settimana senza fare mai le stesse cose. Era anche importante che fossero ad un massimo di 4 ore di macchina al giorno l'uno dall’altro e con posti da dormire vicini -questo è anche un grande fattore, perché ci sono delle zone dove non c’è niente per ore e dormire vicino al parco (cosa che e sempre preferibile) o addirittura dentro, non è sempre facilissimo, bisogna prenotare per tempo! Per esempio consiglio assolutamente di dormire nel lodge del North Rim del Grand Canyon (se fate appunto quello nord, che secondo me è il più bello e molto meno incasinato) e di provare a fare lo stesso in almeno un paio di altri (tipo a Chelly che a noi è piaciuto tantissimo). Per questi posti la gente di solito prenota da un anno all’altro ma vale davvero la pena. In ogni caso ci sono motel di tutti i tipi e ovunque, ma non sempre carini… io per quello per esempio ho speso ore di ricerca su Internet. 


Un altro consiglio spassionato è cercare di non fare tutto solo per mettere la bandierina sopra… perché la tentazione ce l'abbiamo tutti. Ogni parco meriterebbe almeno 24 ore di sosta con il pernottamento (altrimenti ci si finisce sempre all’ora di pranzo quando fa più caldo) ma escluso il viaggio per arrivarci, perché senno’ non si riesce a vederlo veramente e a fare una bella hike -che non sia proprio solo il giro alla terrazza panoramica per la foto... dove possono andare tutti! Gli unici dove forse si può fare così sono Bryce perché è relativamente più piccolo degli altri e la Monument Valley, che è limitata per via della riserva indiana. Però alcuni si possono combinare lo stesso giorno, come vedrete sotto.


In tutti i parchi la prima tappa è dentro il Visitor center, dove trovate tutte le informazioni, le cartine dei sentieri (importanti) e le attività dei rangers previste per quel giorno. Importante è anche controllare SEMPRE le previsioni del tempo per quel giorno, perché in posti come Zion o Antelope i flash flooding dovuti a piogge improvvise possono essere davvero pericolosi.


Da non sottovalutare anche le strade panoramiche per andare da un posto all’altro: per noi quella è stata una grande sorpresa. Per esempio (imperdibili):

  • la route 9 tra Zion e Bryce e poi
  • la scenic 12 route tra Bryce e Capitolf reef

A volte valevano da sole tutti i chilometri fatti per quanto erano belle! Noi abbiamo scelto di fare pochissime autostrade e quasi tutte strade locali. 


Nelle prossime due sezioni trovate nel dettaglio i parchi che abbiamo fatto.

​Oltre a questi ci sarebbero poi la MESA VERDE, CHACO CANYON, PETRIFIED FOREST, PAINTED DESERT, SEDONA, YOSEMITE, SEQUOIA… e naturalmente YELLOWSTONE se avete tempo di andare fino in Wyoming. E poi, oltre ai parchi naturali ci sono anche molte altre cose da vedere sia della cultura Navajo che delle antiche pitture rupestri. Ma si possono anche seguire le tracce dei dinosauri, o visitare i forti del far west, i paesini con le gallerie d’arte, i canyon minori di Moab e St George in UT, i deserti, i laghi o le montagne verdi del nord dell'Arizona o l'est del Colorado. Io personalmente sono stata contenta di aver spezzato nello stesso giro la parte “naturale” con la costa californiana, che è diversissima. Noi per esempio avevamo amici a LA e a SF ed è stato bello fare anche le città. Fra queste cercate assolutamente di guidare lungo la costa della Pacific Highway 1, che è meravigliosa… ci vuole tanto tempo ma non ve ne pentirete! Per finire noi siamo andati anche a Napa Valley a trovare un amico che fa vino, ed è una parte della California altrettanto sorprendente.


Intanto... partiamo da LAS VEGAS.

E' il posto ideale per partire a fare il giro, perché volarci costa in genere poco e c'è una scelta pazzesca di hotel che notoriamente costano meno che negli altri posti. Anche affittare la macchina è molto conveniente, appunto, per il via-vai che hanno... e così noi siamo partiti di lì. 

Se potete cercate di dormire in uno degli hotel pacchiani (Bellagio, Luxor, New York… etc) sullo strip perché è quella l'esperienza -ma non stateci più di un giorno che è veramente un carnaio e quando siamo stati noi c’erano 45 gradi!

Consigli per la macchina

Noi usiamo sempre Rentalcars (del gruppo Booking/Priceline) che trova i prezzi migliori. Potete anche prenotare senza pagare e poi riprovare dopo un paio di mesi e magari trovate un prezzo ancora migliore (noi abbiamo fatto così e risparmiato quasi $300!). Normalmente non serve fate la patente internazionale, ma chiedete all'agenzia con cui avete prenotato per sicurezza. 

RV: noi ci abbiamo provato (perché in effetti se ne vedono un sacco in giro) ma abbiamo considerato che d’estate col caldo spesso ti costringe a startene chiuso dentro con l’aria condizionata e a meno di prenotare per tempo, quasi mai si riesce a dormire dentro i parchi… quindi alla fine per essere più liberi di muoverci abbiamo optato per la macchina.

I PARCHI NEL DETTAGLIO

ZION CANYON e BRYCE CANYON

image2

Da Las Vegas noi siamo partiti nel pomeriggio per dormire a St. Georges, che è una graziosa cittadina immersa nella sabbia rossa appena alle porte dello Utah. A Springdale (il paese subito prima dell'ingresso di Zion) non abbiamo dormito ma mi sembra ci fosse un sacco di scelta ed il paese è anche abbastanza carino. Considerate bene cosa volete fare dentro il parco, che è grosso (e molto turistico) e ci sono mille sentieri: noi abbiamo fatto le Emerald ponds e poi il bagno nel Virgin river prima che diventasse strettissimo sul sentiero del Riverside walk (scendete dal bus alla fermata di Temple di Sinawava)… e fa caldissimo in estate -quello dove abbiamo patito di più. Una navetta vi porta da un posto all’altro e non si può fare con la vostra macchina.

A Bryce canyon vi consiglio di dormire proprio di fronte all’ingresso del parco -anche perché non c’e’ molto altro. Fa freddo! Se arrivate presto c’e' il rodeo nel villaggetto che e’ gia’ molto in stile western. I motel in generale sono tutti bruttini, noi siamo stati al Bryce view lodge (proprio basic) ma più’ carino era il Ruby’s inn che e’ dall’altra parte della strada, dove’ c’e’ uno dei pochi ristoranti ed e’ dello stesso proprietario. I due punti panoramici più belli di Bryce sono Sunset point (da cui parte il bellissimo Navajo Loop trail, da fare!) e il Bryce point


Da Bryce a Zion mi raccomando la route 9 attraverso la Checkboard mesa che vale veramente la pena! Da Zion a Capitol reef invece fate la route 12 che passa dal Grand Staircase-Escalante National Monument - guiderete due ore immersi in scenari incredibili sempre diversi.

CAPITOL REEF, MOAB, ARCHES e CANYONLANDS

image3

La strada (route 12 e poi route 24) da Bryce a Capitol Reef è veramente varissima e passa da rocce rosse, a montagne verdissime a deserti dorati nel giro di pochissimo. Di Capitol Reef abbiamo visto solo i petroglifici di Fruita ma ci sarebbe da fare molto di più (molto raccomandata la jeep però). 

Moab è l'unica grande città di tutto il sud-est dello Utah e base imprescindibile per fare Arches e Canyonlands (a distanza di pochissimo questi due parchi sono diversissimi e meravigliosi). E' una zona decisamente turistica e organizzata… ma bellissima perchè punto di incrocio di diverse valli, canyon e soprattutto, il Colorado. Se decidete di andare li’ e stare più’ di due notti, questa e’ la casa dove siamo stati noi per tre giorni.

Ad Arches varrebbe la pena starci un giorno intero, noi purtroppo abbiamo fatto solo la gita al Delicate Arch (strepitoso) e poi abbiamo dovuto ritirarci in macchina per via del caldo. Lo stesso giorno siamo quindi andati a Canyonlands che vale assolutamente il detour di un'oretta... e si deve arrivare fino al fondo della strada, al GrandView Point, e possibilmente verso il tramonto! Magico. 360 gradi sui canyon sterminati dell'Island in the sky! L'ultima parte del tragitto vi dovrete fermare piu' volte per fare foto mozzafiato... pare anche bellissimo il percorso del Mesa Arch e dei Needles.

Intorno a Moab ci sono anche altri piccoli canyon, noi per esempio abbiamo esplorato a piedi per un pezzo il Mill Canyon, famoso per i ritrovamenti di dinosauri (consigliato dal negozio di pietre e fossili locale che da solo vale una sosta!). 

BLUFF e MONUMENT VALLEY

image4

  

Fra Moab e la Monument Valley siamo passati da un paesino che si chiama Bluff che ha un'area ricostruita sulla vita dei primi settlers che è carino da visitare. Alla Monument Valley dormite al The view che è proprio li’ ed ha assolutamente una vista mozzafiato. Il Guilding lodge è un goccio più’ distante ma anche molto scenico… Tutta la zona e’ riserva Navajo quindi non c’è nient’altro e anche sui prezzi (alti) purtroppo non potete contrattare e la prenotazione credo sia non refundable (mentre per tutti gli altri motel/hotel fate su booking che si può’ cancellare). Il Sacred lodge a Chelly e’ sempre loro quindi se prenotate uno forse vi dan lo sconto per l’altro... Se avete deciso le date prenotate subito che noi anche a parecchi mesi di distanza non abbiamo trovato! 

Delle cose da fare alla Monument valley 9che sorprendentemente non è un parco nazionale), a parte un piccolo loop in macchina aperto al pubblico fino al John Ford Point con le Three Sisters con vista meravigliosa dei Mittens, potete leggere qua, sul sito dei parchi Navajo: (sono tutti tour privati autorizzati dai Navajo).

CANYON DE CHELLY

image5

Il Canyon de Chelley vale moltissimo la deviazione a sud dalla Monument valley. E’ un posto pazzesco ma molto diverso dagli altri perchè è in piena riserva Navajo, che per certi versi è anche triste… il villaggio di Chinle è abbastanza deprimente e ha solo tre posti dove dormire. Eviterei il Best Western che e’ davvero bruttino e invece scegliere tra l’Holiday Inn (subito prima dell’ingresso del parco e anche dove c’è uno dei due unici ristoranti di Chinle) e il Sacred Lodge -che oggi mi sembra si chiami Thunderbird Lodge), dove siamo stati noi che è proprio dentro il parco, anche se senza vista… molto tradizionale in stile pueblo e con un bel giardinetto, semplice ma speciale già solo per il fatto che è gestito dalle donne Navajo (che rivestono un’importanza pazzesca nel mondo indiano, non lo sapevo): io non ho avuto dubbi e siamo stati contenti di averli supportato. Il canyon è enorme, diviso in due rami ed è l’unico che non si può visitare dentro a meno che abbiate una guida Navajo (che potete trovare all’ufficio del parco, ci sono i numeri e li chiamate la mattina stessa), ma si può vedere dall’alto da punti panoramici -primo fra tutti quello dello Spider Rock- ed è assolutamente magico! Consigliato tantissimo il giro a cavallo, che noi abbiamo fatto al tramonto e che è stato meraviglioso e i bambini si sono divertiti un sacco. Eravamo gli unici turisti in tutto il canyon! 

ANTELOPE CANYON, LAKE POWELL e HORSESHOE BEND

image6

Se andate a Lake Powell (e vi fermate a Page immagino) non dovete assolutamente perdere Antelope canyon (noi abbiamo fatto l'Upper) che è proprio lì e si visita in un’ora. Incredibile!! Ma solo se visto fra le 10 e le undici di mattina, e purtroppo mi dicono che negli ultimi anni è diventato veramente un carnaio di gente, nonostante l'accesso contingentato dai due tour che se lo contendono. 

E poi anche l’Horseshoe bend con vista pazzesca del Colorado (solo per chi non soffre di vertigini). Noi a Page abbiamo dormito una notte sola e siamo riusciti a fare tutto, compreso il bagno nel Lake Powell, a Lone Rock (molto panoramico).

In realtà il bacino del lago (che una volta era un canyon, e che hanno allagato con la diga sul Colorado) è gigantesco e si affaccia su due stati. Sarebbe stato bello fare un giro in barca, soprattutto nella parte est del Rainbow Bridge, ma non abbiamo avuto tempo. Dal lato nord del lago invece si può raggiungere Glenn Canyon.


GRAND CANYON - NORTH RIM

image7


Il North Rim è decisamente meno battuto del South, di quasi mille metri più alto (quindi più fresco) e dunque molto verde. Questo è l’unico lodge al north rim Gran Canyon, un posto meraviglioso!  Noi abbiamo preso i Western cabins, che sono quelli più grandi e davvero a pochissimi metri dal rim. Anche il ristorante e la sala del Lodge sono a picco sul rim e tolgono il fiato. 

Potete cominciare con una visita al Visitor center, che vi spiegherà cosa vedere. Sicuramente imperdibile è la passeggiata al Bright Angel Point la sera, mentre al mattino, con un tragitto da fare in macchina, potete fare una gita più lunga a Cape Royal fino a Angel Windows, che è quella più bella!  Noi ci siamo comprato da fare picnic nel bosco ed è stato molto piacevole anche perché non fa caldo!

CALIFORNIA

LOS ANGELES

image8

A LA ci sono mille cose da fare ed è gigantesca… decidete bene perché sennò è decisamente overwhelming. Noi avevamo dei nostri cari amici astrofisici di Napoli che ci hanno scorrazzato per due giorni, facilitandoci la logistica degli spostamenti (perchè sapevano che highway prendere a che ora del giorno) ed è stato divertente vedere certi luoghi con gli occhi di un locale. Da non sottovalutare i musei d'arte moderna e le spiagge meno famose ma non per questo meno belle.

 

Dove dormire a LA? Dipende da cosa volete fare/vedere a LA... se soprattutto gli amusement parks, conviene vicino a Universal City/Burbank, se più i musei (LACMA e Getty) e il Griffith Observatory potete stare a Hollywood che pero non è granché come zona... piuttosto Central LA (Miracle Mile). Un po’ più scomoda ma bellissima è Pasadena (dove c’è il Caltech). Se invece volete fare soprattutto la LA delle spiagge, noi siamo stati a Manhattan beach che è molto carina e meno incasinata di Santa Monica. In ogni caso cercate di fare giro delle colline: partite dall'Hollywood bowl e fate tutto Mulholland drive, con vista e ville pazzesche! E da lì scendete a Bel Air. Poi dovete assolutamente fare la costa di Malibu e il parco di Point Dumes. Quintessential California. ma se avete tempo scendete anche verso la penisola di Palos verdes.

 

Ecco qualche tip direttamente da Alessandro:

Il Getty Museum non si prenota e lo raccomando, è un bel museo dal punto di vista delle collezioni, il building stesso è architettonicamente bello, la vista del west side da lì è fenomenale (si prenota la Getty Villa, che è una cosa separata e sta a Malibu). 

Altri giardini e museo e posto veramente bello sono gli  "Huntington Gardens" a Pasadena.

Si può fare anche la hike all'Hollywood sign se i bimbi non sono troppo piccoli. Poi c'è lo Science Center, dove possono vedere lo Space Shuttle.

Poi è anche bello coi ragazzi prendere a noleggio le bici e fare da Santa Monica a Venice sul bike path che va lungo la spiaggia.

Per quanto riguarda le spiagge, come dicevo noi siamo stati a Manhattan Beach, molto carina anche la zona delle case sopra e la passeggiata... Venice è tanto bella adesso, che hanno gentrificato parecchio. Potete passeggiare lungo Abjot Kinney a vedere i Canali -e poi c'è il crazy boardwalk con la gente più strana.


Sulla strada verso nord, ci siamo fermati a Santa Barbara a vedere la sua bellissima spiaggia di palme e la vecchia mission, e abbiamo dormito qua.

BIG SUR E SAN FRANCISCO

image9

Mentre si sale verso San Francisco, quella che non potete assolutamente mancare è la strada costiera HP1 del Big Sur, chiamata anche Cabrillo highway, che è meravigliosa. So che adesso un pezzo è interrotto per via delle frane, ma quando ci siamo andati noi ci abbiamo messo 5 ore per farla bene tutta. Fermatevi a vedere gli elefanti di mare di Piedras blancas, a mangiare al Ragged Point o a Grimes Point e a fare una passeggiata a Pfeiffer beach dentro alla riserva naturale Los Padres, sulla famosissima sabbia viola.

Altro punto panoramico per fare foto iconiche e' il Bixy bridge e poi se potete godetevi un tramonto al parco di Point Los Lobos, fra scogliere, leoni marini e una bellissima vegetazione. 

Noi abbiamo poi dormito qua a Carmel, che e’ un paesino minuscolo ma molto "in" (per via del famoso campo da Golf di Pebble beach) e con una spiaggia meravigliosa. 


Mentre a San Francisco noi stavamo qua a Berkeley Marina che è fuori la città ma molto meno caro. E tra l'altro attaccato c'è il divertente e un po' fricchettone Adventure Park, sosta perfetta per i bambini! Se avete tempo fate anche un giro alla famosissima omonima università e cenate, se non avete problemi a spendere un po', al famoso ristorante Chez Panisse della celeberrima cuoca Alice Waters.


Quando siete a San Francisco, oltre ai giri classici che si possono trovare in qualsiasi guida (io intanto consiglio un pranzo al Ferry Building e un giro all'incredibile California Academy of Science, nel mezzo del Golden Gate Park e il cui palazzo principale è stato progettato da Renzo Piano) fate un salto se potete sulla costa pacifica della Marine county (sopra il Golden gate) e andate al Muir Woods National Park a vedere i famosi redwoods -gli alberi più alti del mondo. 


Noi abbiamo finito il nostro giro a trovare un amico a Napa Valley, che oltre ad essere una elegante cittadina immersa nella campagna, è la capitale vinicola degli Stati Uniti! Se vi serve una guida del posto, e soprattutto una lista (con mappa dettagliata) delle vigne da visitare, guardate questo sito. Un'alternativa a questa bella ma anche carissima zona, è Sonoma Valley, che ha un grazioso parchetto centrale ed un'aria molto più rilassata della sorella "fighetta"!

FOTO SOUTHWEST

(Cliccate su una foto per accedere alla galleria)

FOTO CALIFORNIA

(Cliccate su una foto per accedere alla galleria)